開春送暖 關懷腳步不停歇

2021/03/26  張素雯/加拿大報導


2021年3月26日,4位師兄師姊在知味齋素食餐館協助打包餐盒。攝影者:甄月群經過凌晨一陣春雷暴雨,午後仍春雨霏霏。 多倫多開始有了春的氣息。 

 

自從去年3月多開始封城,開放,再封城,部分開放以來,我們竟然也伴隨疫情過了1年。 

 

從2020年3月底開始,因應COVID19防疫規定,慈濟北多倫多聯絡點支援Newmarket熱食發放中心的運作模式,更改為不入內煮食,反之以提供個別餐盒的方式來為街友們繼續付出。 隨著最近逐步解封,Newmarket熱食中心允許4位煮食志工在裡面準備餐點。 然而慈濟北多倫多聯絡點的香積組菩薩大都是65歲以上的師兄姊, 目前疫苗才剛開始給70歲以上省民接種,並還沒達到全民免疫,因此2021年3月26日的熱食發放,我們還是決定採用與知味齋餐廳合作,請他們提供素餐,再由兩位志工準備糕點與春卷的方式來進行。少了直接與街友接觸的溫度,但一顆與街友們結好緣的心卻不減。 

 

3月26日下午2點鐘。 已經有少玲,淑玲,偉平,志偉四位師兄姊到知味齋協助打包餐盒。張素雯,詹遠足師姊也協助隨之加入行列,在已經打好的餐盒上貼上靜思語卡,希望給街友們一個心靈上的鼓勵。 疫情之下,師兄姊們多日未見,份外珍惜這次難得見面的時刻。仍在上班中的素雯師姊更是每逢熱食發放必定請假來協助熱食發放,典型的慈濟人請假做慈濟。

 

85份的餐盒在眾位師兄姊合心下,40分鐘後整裝完畢,出發前往位於北方Newmarket的熱食中心。 衍詠師姊帶著包裝精美的蛋糕, 千斐師姊帶著金澄澄剛炸好的春卷則在熱食中心門口會合。 該中心的志工夥伴Martha 與David已經在門口迎接,他們期待這份餐點已久。 

 

Newmarket熱食中心(community meal)與慈濟北多倫多聯絡點已經合作逾6年,一年3次的熱食發放,每每帶來素食的饗宴。 幾年下來,慈濟的素食餐點有口皆碑。 頗受街友們的歡迎,即使在疫情之下,仍然不含糊。 事先準備菜單提供給該熱食中心,讓他們有所期待。 

 

今天剛好也有機會跟該中心的負責人Ann Watson多交談有關該熱食中心與街友收容中心(Inn from the cold)的最新狀況。 Inn from the Cold 在同一地點有兩個中心同時開放運作。

 

一般人有點誤解,以為疫情之下擔心被感染,來領取餐盒的街友或許會少很多,其實不然。情況剛好相反。 人數反而比以前更多。街友們在寒冬中,在沒有交通工具之下,依然準時報到領取這一份熱食。 可見大家在疫情之下的日子真的很不容易。 而慈濟就是秉持這份不捨的悲心,持續與該熱食中心合作。 

 

除了固定一年3次的熱食發放,我們也在冬令時節也舉辦一次大型的發放,多年下來,與該中心建立了彼此信賴的關係,彼此就像老朋友。該中心每1年一定會派員參加慈濟的歲末祝福,今年因為疫情沒有辦法實際發出紅福慧紅包,素雯跟少玲師姊特地準備的兩份福慧紅包以及最新的慈濟英文雙月刊跟Ann Watson結緣。 

 

此外我們也有機會邀請熱食中心的負責窗口Martha 接受訪問。Martha表示他很感恩慈濟這些年來的投入,讓他們的街友熱食中心能夠持續提供給需要的街友們, 疫情前提供每次約120盤餐點(兩輪),疫情後,每次發出至少75-85份餐點. 這對社區的發展,以及在疫情中對街友的支持非常的重要。

 

以往我們的熱食發放總是有超過20位的志工的參與,現在因為疫情的關係,配合政府政策有聚集人數限制,所以我們人數盡量精簡,但是我們的服務熱誠不打折。 尤其我們更秉持的上人護生愛地球,推廣素食,熱食發放是一個非絕佳的機,既能讓街友們能夠享受健康美味的蔬食,也同時帶動長養慈悲心。 

 

依照政府目前的疫苗接種計劃,要達到全民免疫,至少還要半年以上。期待下一次的熱食發放,我們能夠再度回到熱食中心裡面煮食,跟街友們面對面寒暄話家常。 

 

不論是在春雨霏霏,秋楓颯颯,或是冬陽凜凜中,慈濟人關懷街友的腳步依舊不停歇。因為有愛的漣漪在彼此的心中交流著。 


志工將證嚴法師靜思語貼在餐盒上。攝影者:甄月群 志工將證嚴法師靜思語貼在餐盒上。攝影者:甄月群

志工廖衍詠師姊在家包裝精美的蛋糕。 志工馬千斐師姊將春卷包好。

師兄師姊們將85份的餐盒、春卷及蛋糕送到Newmarket熱食中心。攝影者:甄月群 85份的餐盒都是慈濟志工滿滿的愛心。攝影者:甄月群

志工正在準備食物。攝影者:甄月群 朱少玲師姊(左)送上福慧紅包跟Newmarket熱食發放中心負責人Ann Watson(右)結緣。攝影者:甄月群

慈濟志工與Newmarket熱食中心人員合照留念。攝影者:丘啟源 熱食中心的負責窗口Marthaa表示他很感恩慈濟這些年來的投入,讓他們的街友熱食中心能夠持續提供給需要的街友們。攝影者:甄月群

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